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El ambicioso proyecto de Steam para llegar a los salones de casa

En 2012, Valve quiso hacer llegar a Steam a los salones de nuestras casas con el modo BigPicture de su plataforma de juegos para PC, un modo adaptado a televisores y fácilmente controlable con un mando de consola. No conforme con el resultado, ahora quiere llegar a más, con el que es, seguramente, el proyecto más ambicioso de la historia de Steam.

Valve pretende con este proyecto hacer de los ordenadores la plataforma perfecta tanto para jugar al estilo tradicional como sentado en el sofá jugando con un mando de videoconsola. ¿Cómo pretende conseguir esto? Construyendo un sistema basado en 3 grandes pilares: Un nuevo sistema operativo llamado SteamOS, una serie de ordenadores llamados Steam Machines y un novedoso mando llamado Steam Controller.

SteamOs, un Sistema Operativo orientado a videojuegos

SteamOs

Desde hace muchos años, el sistema operativo Microsoft Windows ha sido el sistema principal para poder disfrutar de los videojuegos en ordenadores, con un apoyo mayoritario de todos los desarrolladores de software. Últimamente esta tendencia ha ido cambiando, en parte gracias a Steam, con más desarrollos para Linux y también para Mac.

Valve quiere dar una vuelta de tuerca más, y desarrollar un Sistema Operativo orientado y optimizado para juegos. Este nuevo Sistema se llama SteamOS, está basado en el núcleo de Linux, adaptado para poder verse y controlarse desde Televisiones de salón y totalmente gratuito para descargar e instalar.

Con este nuevo Sistema Valve pretende que tanto usuarios como desarrolladores de software se beneficien.  SteamOS ofrecerá optimizaciones para que el rendimiento sea más elevado a la hora de procesar datos, gráficos y sonido. Al igual que los otros Sistema Operativo, será una plataforma abierta, podremos cambiar de hardware y de software si fuera necesario.

SteamOs llegará con diversas características de las que el actual cliente de Steam también se beneficiará:

  • Retransmisión en casa: Si hay un juego que no está disponible para SteamOS, pero en nuestra red local tenemos un PC o Mac con Steam que si lo tiene instalado, podemos hacer desde SteamOS que ese ordenador retransmita el juego a SteamOS y poder jugarlo desde ahí.
  • Vídeo y música: Tanto Steam como SteamOS permitirán reproducir vídeos y música. Aún no se sabe si también podremos organizar nuestro contenido multimedia o habrá posibilidad de compra y alquiler online.
  • Compartir con la familia: El ya conocido family sharing también llegará a SteamOS, que permitirá que podamos compartir nuestras bibliotecas de juegos con hasta 10 amigos y familiares.
  • Opciones famliares: Steam permitirá configurar para cada miembro de la casa tenga Steam a su gusto.

Con estas bases Valve nos presenta un Sistema Operativo sólido, que pretende llevar los ordenadores a los salones y plantarle cara al todopoderoso Windows. Si los desarrolladores se vuelcan en este sistema desarrollando títulos para él (de la que se podrían beneficiar otras distribuciones de Linux) y los usuarios lo acogen, Valve puede llegar a revolucionar el mercado de los videojuegos de PC.

Steam Machines, los ordenadores invanden los salones de casa

Steam Machines

¿Qué mejor forma de implantar un nuevo Sistema Operativo que incluirlo en un producto muy atractivo para las masas? Pues eso es lo que pretende Valve con Steam Machines, un nuevo concepto de ordenador orientado a funcionar como un centro multimedia, y sobre todo, una plataforma de juegos.

Valve se ha asociado con diferentes empresas de hardware para que lancen sus propias Steam Machines, aunque de momento no se conoce ningún detalle ni de los fabricantes ni de las máquinas, aunque es muy probable que la ya conocida Steam Box sea una de las máquinas que lleven incorporado SteamOS.

Antes de lanzar estos nuevos ordenadores al mercado, Valve quiere saber la opinión de usuarios finales, así que hasta el 25 de Octubre los usuarios de Steam se pueden apuntar para entrar en un concurso y ser uno de los 300 afortunados que podrán disfrutar de una de las versiones beta de una Steam Machine fabricada por ellos. Para ello hay que seguir los sencillos pasos que se indican en la web de Steam.

Las Steam Machines empezarán a llegar al mercado a partir de 2014 y llegarán en diferentes precios y formatos según el objetivo de la máquina. Por ejemplo, habrá máquinas que se centren en el tamaño o el ruido, y otras en la potencia.

Por supuesto, esta será una forma rápida y fácil de acceder al nuevo SteamOS, pero no la única. Nuestro PC también podrá servir para instalar SteamOS y disfrutar de él.

Steam Controller, una evolución del mando tradicional

Steam Controller

Valve ha pensado en todo para que podamos disfrutar de Steam y de todos sus juegos con un mando, y el esquema ofrecido por el mando de XBOX 360 parece que no le acababa de convencer. Por tanto, han diseñado un mando pensado para que los juegos orientados a Teclado + Ratón sean tan jugables como los adaptados para mandos.

Como podéis ver en la imagen, Steam Controller es bastante diferente a lo que estamos acostumbrados a ver. Lo primero que llama la atención es la ausencia de sticks analógicos. En cambio, dispone de dos trackpads de alta resolución que permite más precisión que los mandos analógicos. Además estos trackpads tienen capacidad háptica, disponen de pequeños electroimanes que permiten transmitir fuerza y vibración, lo que permite informar a los jugadores de las respuestas de sus acciones, como por ejemplo una resistencia al arrastrar una caja.

El nuevo controlador también dispone de una pantalla táctil en el centro, que ofrecerá diferentes configuraciones y opciones según el juego y la situación, así como hace el Wii U Controller. Una característica de la pantalla es que puede servir como un botón, así que si el juego lo requiere podremos elegir la opción deseada y presionar la pantalla y hacer click para ejecutar la acción. Para que no tengamos que centrarnos en la pantalla del mando cuando tengamos que utilizarla, la imagen de ésta se sobreimprimirá en la pantalla del juego, pudiendo controlar la pantalla sin desviar la atención de la acción.

Por último, lo más clásico, los botones. También se puede ver una diferencia con otros mandos, ya que los botones están en la parte central, rodeando la pantalla táctil, y no a la derecha como estamos acostumbrados. En la parte superior del mando encontramos los imprescindibles 4 gatillos.

Configuracion de Portal 2 para Steam Controller

Todos los juegos llevarán una configuración de botones por defecto, pero la podemos cambiar a nuestro gusto, e incluso compartir nuestras configuraciones para que otros usuarios puedan usarlas, así como usar las configuraciones que compartan otros usuarios.

El mando se ha diseñado para que sea totalmente hackeable. Steam publicará herramientas para que los interesados pueda experimentar y modificar el Steam Controller a su gusto.

Valve ya ha confirmado que el Steam Controller no supone una sustitución del teclado y el ratón, sino una opción más para aquella gente que prefiere el mando como modo de control. Si eres amante del teclado y el ratón, podrás seguir usándolo sin problemas.

Todo preparado para despegar

Valve lo tiene todo planificado para dar un gran golpe y revolucionar los videojuegos en los ordenadores. La gran pregunta es: ¿Realmente lo conseguirá? Muchas veces los usuarios somos bastante conservadores a la hora de cambiar, y lo que Valve propone es un cambio totalmente radical. En 2014 podremos probar en su totalidad esta nueva propuesta y ver si Valve consigue su propósito.

Fuentes:

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