Recordando
Retro Review de Ninja Baseball Bat Man

Un divertido beat 'em up creado por Irem

¿Robots, ninjas y baseball mezclados en un juego beat 'em up? En los años 90 todo era posible, y en este caso Irem fue la encargada de realizar Ninja Baseball Bat Man, un juego que combina estos conceptos dando como resultado un juego muy extraño, pero también muy divertido.

Ninja Baseball Bat Man fue publicado en el año 1993 exclusivamente para arcade. La idea del juego fue concebida por Drew Maniscalco, el jefe de ventas de Irem en Estados Unidos, quien se inspiró en películas taquilleras de principios de los 90 como Teenage Mutant Ninja Turtles y Batman y lo mezcló con uno de sus deportes favoritos, el Baseball. A esta curiosa mezcla le añadió también la palabra ninja, básicamente porque le gustaba y le parecía misteriosa. La idea original era hacer un juego de plataformas, pero el éxito de los juegos para cuatro jugadores hizo que finalmente fuera un beat' em up. El juego tuvo un éxito notable en Japón, pero en occidente pasó bastante desapercibido, aunque ha ido ganando fama y reconocimiento a lo largo de los años.

Cuatro son los protagonistas de este título: Captain Jose, Twinbats Ryno, Beanball Roger y Stick Straw. El comisionado de Baseball les ha encargado una importante misión: Recuperar unos objetos robados del salón de la fama del baseball.

Como he comentado antes, el juego permite hasta cuatro jugadores, aunque también estaba el mueble para solo dos jugadores. Antes de empezar la partida, tenemos que seleccionar a nuestro personaje favorito. Cada uno de los personajes tiene sus propios movimientos y características:

  • Captain Jose: Es el personaje equilibrado. Va armado con un bate. Su nombre hace referencia al jugador Jose Canseco.
  • Twibats Ryno: Es el personaje más rápido, pero más débil y con menos alcance. Va armado con dos bates. Su nombre hace referencia al jugador Ryne Sandberg.
  • Beanball Roger:  Es el personaje más poderoso pero el más lento. Va armado con bate que lleva una enorme bola incrustada. Su nombre hace referencia al jugador Roger Clemens.
  • Stick Straw: Es el personaje con mayor alcance y es bastante poderoso, pero también lento. Va armado con un bate largo, parecido a un bo. Su nombre hace referencia a Darryl Strawberry.

Este juego es un beat 'em up puro y duro en el que hay que apalizar a todo personaje que salga a nuestro paso. Una cosa que sorprende de Ninja Baseball Bat Man es la enorme cantidad de movimientos y combos que pueden realizar los protagonistas, según si pulsamos el botón de ataque o lo combinamos pulsando hacia adelante con el joystick realizaremos unos ataques o otros. Además hay diferentes ataques aéreos, podemos agarrar a los enemigos para golpearlos y lanzarlos, golpearles mientras están indefensos en el suelo. Por último, hay diferentes ataques especiales, algunos de ellos son muy poderosos, pero consumirán vida del personaje. En la sección de enlaces al final del artículo encontraréis una guía de Gamefaqs en la que podéis ver todos los movimientos disponibles.

Los objetos y las armas no faltan a la cita. A lo largo de los escenarios encontramos cajas y otros objetos que podemos romper, incluso lanzar a los enemigos. Dentro de algunos de estos contenedores encontramos objetos que nos rellenarán la barra de vida, y armas bien curiosas como bolas de baseball, bases de baseball y bombas. Entre los objetos destaca un corazón con la palabra Pink escrita, que invoca a unas animadoras que nos darán objetos para recuperar salud o bien harán un ataque especial que dañará a todos los enemigos en pantalla. Otro objeto curioso es un coche que podemos conducir y nos hará invencibles durante unos segundos, además de permitirnos atropellar a los enemigos.

Esta aventura nos hace visitar diferentes lugares de Estados Unidos, en los cuales podemos ver muchos de los estereotipos de cada uno de ellos. Empezamos en el aeropuerto de Seattle, continuamos en San Francisco, después vamos a los casinos de Las Vegas, seguimos por un pueblo encantado en Texas, luego paseamos por la calurosa Florida, entonces llegamos a Chicago y por último recorremos varias zonas de New York, acabando, como no podía ser de otra forma, en un campo de baseball. También hay un par de fases de bonus en las que tenemos que pulsar el botón de ataque lo más rápido posible para conseguir la máxima puntuación posible.

Una de los aspectos que más llaman la atención de este juego son sus estrambóticos enemigos, personalmente me recuerdan a otros títulos como Dynamite Düx o PuLiRuLa. En este caso nos enfrentamos a enemigos tan variopintos como pelotas de baseball gigantes, bates de baseball armados con bates (¿?), gólems formados por pelotas, calamares con gafas de buceo, perros mafiosos en gabardina y con una metralleta.... ya os podéis hacer una idea de la locura de enemigos a los que nos tenemos que enfrentar. Los jefes finales siguen en la misma línea: Un avión que pelea como un boxeador, un coche, una máquina tragaperras o un cocodrilo robótico son algunos de ellos.

A nivel gráfico nos encontramos ante un juego muy colorido, llamativo y espectacular. El diseño de los personajes está muy cuidado, en especial los cuatro protagonistas. Un aspecto digno de mención es que algunos de los enemigos finales se van destrozando a medida que los golpeamos, y vemos como van saltando por los aires partes de sus cuerpos. Además, los escenarios están plagados de detalles, con muchos objetos que podemos romper. En cuanto a la música, es muy marchosa y acompaña bien al título.

La dificultad del juego es elevada, pero no es excesivamente frustrante. A medida que avanzamos los enemigos nos acosarán cada vez más y nos pueden vaciar la vida en un momento, pero si jugamos bien nuestras cartas podemos aguantar bastante sin tener que usar créditos para continuar. Los jefes finales son duros de roer, pero tienen ataques muy marcados y diferenciados que si conocemos podemos esquivar. La duración de una partida completa es de aproximadamente unos 40 minutos.

Ninja Baseball Bat Man es un divertido beat 'em up con el que Irem demostró una vez más que eran capaces de hacer grandes juegos. Además, su curiosa puesta en escena nos sacará más de una sonrisa. Un título a la sombra de otros juegos del género más conocidos, pero que bien merece una oportunidad.

Fuentes: