Recordando
Retro Review de The Oregon Trail

La conquista del oeste

En la retro review de hoy os vamos a hablar de The Oregon Trail, un juego lanzado allá por el año 1985 que, en la jerga anglosajona, se conocía como "edutainment", una mezcla de las palabras "education" (educación) y "entertainment" (entretenimiento), puesto que tiene un contexto geográfico e histórico importante.

Fue desarrollado por la MECC (Minessota Educational Computing Consortium), un ente público fundado en 1973 por el estado de Minnesota, quienes compraron miles de computadoras Apple para promocionar el uso de ordenadores y, ya de paso, contrataron a un equipo de desarrollo para realizar software de entretenimiento para Apple II en los 80 (y los de más éxito hicieron ports a otras plataformas).

Tras obtener un notable éxito fue privatizada, cambiando su nombre a Minessota Educational Computing Corporation, hasta que en 1996 fue comprada por SoftKey International Inc, que poco más tarde se convertirían en la conocida The Learning Company.

El juego trata de lo siguiente: un grupo de pioneros deciden dejar Independence (Missouri) para dirigirse a los alrededores del río Willamette, en Oregón, donde tienen planeado asentarse. Para ello, deberán recorrer un árduo camino a través del oeste americano.

Se desarrolla como un simulador en el que deberemos tomar multitud de decisiones para llevar a cabo nuestra empresa. Lo primero de todo será hacer la compra inicial de provisiones para el viaje y, durante el mismo, también tendremos que decidir cuando descansar, cuando viajar, comprar más provisiones como comida, recambios... Si lo hacemos bien, conseguiremos nuestro objetivo, en caso contrario, es muy que probable que un reguero de tumbas de los pioneros "decore" el árido paisaje del Oeste americano.

Desde el minuto 1 definiremos nuestro viaje, por ejemplo, tendremos que escoger si somos un banquero, un carpintero o un granjero, esto implica unas habilidades que podremos explotar en nuestra aventura. También tendremos que decidir en que mes partir de Independence y esto también tendrá consecuencias, especialmente climatológicas.

La compra inicial es importantísima, ya que tendremos que decidir cuantos animales de carga, ropa, comida, munición y recambios queremos. Dispondremos de un dinero limitado aunque no es necesario gastarlo todo de golpe. Esta decisión tiene muchas implicaciones, por ejemplo, la ropa servirá para estar calientes en los fríos días de invierno en las zonas montañosas, la munición para cazar, los recambios para las caravanas...

Una vez iniciado el viaje, nos aparecerá una pantalla resumen de la situación actual: tiempo metereológico, cantidad de comida, ritmo de paso, raciones de comida (para ajustar si nos estamos quedando sin, aunque tiene consecuencias). En esta misma pantalla deberemos decidir qué acción realizar: continuar el viaje, comprobar suministros, cambiar el ritmo de paso, racionar la comida, mirar el mapa, parar a descansar, salir de caza o intentar intercambiar mercancias.

A medida que avanzamos irán sucediendo multitud de eventos: un ladrón nos robará, alguno de nuestros acompañantes puede sufrir algún percance como la rotura de un brazo o, si la situación es grave, la muerte, deberemos tomar decisiones para cruzar los ríos (que pueden ser nefastas)... y muchas más cosas. Por otra parte, a veces también recibiremos consejos de la gente con la que nos vamos topando, podemos seguirlos o no, ya que no nos garantizan el éxito ni la verdad. Otro punto fundamental es escoger bien los caminos a tomar.

También incorpora dos minijuegos, el de caza, en el que deberemos abatir el número máximo de animales en el tiempo dado, y el de descender con nuestra caravana por el río.

Si hemos sido lo suficientemente hábiles con nuestras decisiones, conseguiremos llegar al final de nuestro camino y, dependiendo de cuantos personajes lleguen vivos (y su salud) y de cuantos animales, munición, suministros, etc lleguen al final, recibiremos una puntuación para el ranking.

El juego fue todo un éxito, sobretodo en suelo americano. Tal es su fama que aparece en el libro "1001 Video Games You Must Play Before You Die" y en la serie "El Joven Sheldon", precuela de "The Big Bang Theory", donde se puede ver al pequeño Sheldon y a su hermana Missy jugando a este videojuego.

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