Recordando
Retro Review de The NewZealand Story

¡Kiwi al rescate!

Taito fue desde el inicio de las máquinas arcade uno de los desarrolladores referentes en el sector, creando clásicos como Space Invaders, que fue un absoluto éxito a nivel mundial. Otro de sus grandes éxitos es nuestro protagonista de hoy, The NewZealand Story, un divertido plataformas protagonizado por un simpático Kiwi que debe atravesar laberintos para rescatar a sus amigos.

The NewZealand Story fue publicado en el año 1988 para Arcade. La idea y ambientación del juego surgió después de que uno de los programadores de Taito volviera de un viaje a Nueva Zelanda, de ahí su título y que el protagonista sea un Kiwi, una de las especies endémicas del país. Como casi todo arcade de éxito de la época, el juego fue versionado a la mayoría de sistemas existentes: NES, Amiga, C64, Amstrad CPC, Atari ST, Master System, ZX Spectrum, Mega Drive, PC Engine, FM Towns y Sharp X68000. La mayoría de versiones fueron de buena calidad, y algunas cosecharon un éxito notable. Curiosamente, la versión de NES en Estados Unidos se publicó con el nombre Kiwi Kraze. También hubo clones del juego que cambiaban niveles y la distribución de los enemigos. En 2007 se publicó un remake del juego para Nintendo DS con el nombre New Zealand Story Revolution.

La historia comienza con un grupo de Kiwis disfrutando de su tiempo libre, pero de repente aparece una enorme foca leopardo que consigue raptarlos para venderlos. Por suerte, Tiki consigue escapar, y emprende una aventura para rescatar a sus amigos y a su novia Phee Phee.

El juego se controla como un plataformas en 2D, con scroll tanto horizontal como vertical. Tiki dispone de varias acciones, puede correr, saltar, bucear, usar el arma que tenga equipada y conducir los diferentes vehículos voladores del juego. Esta última habilidad es la que hacen a este juego muy especial, ya que combinado con sus laberínticos niveles, da mucho juego para explorar y resolver estos niveles de diferentes formas. Resolverlos no será fácil, ya que los escenarios están plagados de pinchos que acabarán con nosotros con solo rozarlos, y por supuesto también habrá numerosos enemigos en nuestro camino. Los enemigos no nos harán daño al tocarnos, pero sí los proyectiles que lanzan.

Al vencer a estos enemigos, algunos de ellos dejarán caer objetos que nos serán muy útiles, y también diferentes tipos de armas. Cada arma tiene sus ventajas y desventajas, así que nos viene bien saber que tipo de arma nos viene mejor en cada ocasión. Las armas y objetos que podemos encontrar son:

  • Arco: Es el arma básica del juego, empezamos con él en todos los niveles. Dispara flechas en horizontal y tiene un largo alcance.
  • Bombas: Se lanzan a una distancia corta, pero la explosión permite dañar a través de paredes y acabar con varios enemigos a la vez.
  • Pistola Láser: Poderosa arma que dispara un rayo que atraviesa paredes y enemigos.
  • Bastón de fuego: Dispara bolas de fuego que rebotan en las paredes. Solo puede haber dos bolas de fuego en pantalla al mismo tiempo.
  • Joystick: Permite usar los vehículos usando el joystick en vez del botón de salto. Es de un solo uso.
  • Turbo: Aumenta la velocidad de Tiki, tanto a pie como en vehículo.
  • Reloj: Congela a los enemigos durante unos segundos.
  • Libro: Provoca un terremoto que acaba con todos los enemigos en pantalla.
  • Espejo: Teletransporta cerca del final del nivel.
  • Poción: Invencibilidad durante unos segundos
  • Letras: Permiten formar la palabra "extend" para conseguir una vida extra.
  • Objetos de puntos: Todos los objetos dan una cierta cantidad de puntos, pero hay algunos que simplemente aumentan el marcador. Hay que hacer especial mención a la pieza de fruta de Kiwi, que da 8000 puntos, el objeto que más puntos da del juego. Es una pequeña broma de Taito, ya que es una fruta Kiwi devorada por un Kiwi.

Los enemigos son también los que nos proporcionan la mayoría de vehículos del juego. Si van montados en un vehículo, al vencerlos podemos coger su vehículo y controlarlo durante tiempo ilimitado. Si el vehículo es dañado, desaparecerá y caeremos al vacío. Hay diferentes tipos de vehículos, cada uno con sus características. Algunos de ellos son ágiles y nos permiten movernos rápidamente por el escenario, y otros son más pesados pero pueden aguantar varios golpes, o incluso ser inmunes, y otros tienen su propio armamento. Al igual que las armas, cada vehículo tiene sus pros y contras, así que deberemos saber cual conducir para sacar el máximo partido.

El juego está dividido en cincos zonas principales, cada una de ellas con cuatro rondas y un jefe final esperándonos en la última ronda. Aunque no tenemos tiempo para completar los niveles, si tardamos más de la cuenta aparecerá un demonio que nos perseguirá incansablemente hasta darnos caza. En los niveles hay multitud de secretos, que nos servirán para conseguir puntos, o incluso encontrar unos portales que nos llevarán a zonas secretas o incluso a otros niveles.

Al quedarnos sin vidas, normalmente pasa lo que suele pasar en este tipo de juegos, sale la pantalla de Game Over y podemos usar otro crédito para continuar, pero en algunas pantallas esto no ocurre así. Si somos alcanzados por un proyectil en algunas pantallas y ya no nos queda ninguna vida, Tiki asciende a los cielos y puede jugar una pantalla extra. Si consigue llegar a la Diosa (extraño momento), el juego muestra un final muy triste en el que explica que Tiki descansa en el cielo y se ve a su novia llorando, esperando a ser rescatada. En estos niveles también existe una forma de escapar del cielo y volver al nivel donde perdimos la vida. Estos niveles solamente están disponibles en las versiones Arcade, FM Towns y X68000.

En cuanto al apartado técnico, es un juego que cumple perfectamente. Gráficos muy coloridos, personajes bien dibujados y animados y escenarios grandes y con bastantes detalles. La melodía que acompaña al juego es muy animada, lástima que solo varia en algunas ocasiones, como en los enfrentamientos con los jefes finales o en los niveles del cielo.

En definitiva, The NewZealand Story es un gran juego de plataformas lleno de desafíos y secretos, algo inusual en los arcades de la época. Tanto en su versión original como en las diferentes versiones domésticas, es un juego excelente juego que se puede seguir disfrutando hoy en día.

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