Recordando
Retro Review de Kid Chameleon

Las aventuras del Chico Cambiaforma

Volvemos a Mega Drive para hablar de uno de sus plataformas más recordados, el fantástico Kid Chameleon. En aquella época era difícil destacar como plataformas por la gran cantidad de títulos que se publicaron de este género. Gracias a su carisma, Kid Chameleon consiguió hacerse con un hueco en el corazoncito de los jugadores.

El juego fue desarrollado por Sega Technical Institute, una división de desarrollo de Sega en América. En el desarrollo estuvo involucrado Mark Cerny, quien ha tenido una gran carrera en el mundo de los videojuegos, participando en grandes títulos como Marble Madness, Crash Bandicoot o Uncharted. Kid Chameleon se publicó en 1992 en exclusiva para Mega Drive. A lo largo de los años lo hemos podido ver relanzado en diferentes colecciones y en plataformas online. Actualmente lo podemos jugar en plataformas como Steam o para Android y iOS mediante el servicio Sega Forever.

El juego dio su salto al mundo del cómic en 1993 en la revista Sonic the Comic, una publicación oficial de Sega editada en el Reino Unido.

La historia de Kid Chameleon comienza con la apertura de un arcade de Realidad Virtual en la ciudad llamado Wild Side. Este sistema es tan avanzado, que el jefe final del sistema cobra consciencia y empieza a raptar a las personas que pierden en el arcade. Casey, quien viste unas relucientes gafas de sol y una impresionante chupa de cuero, es el único capaz de vencer al jefe final y rescatar a sus víctimas.

Antes de empezar la partida, podemos elegir si vamos a jugar 1 o 2 players. En el modo de 2 jugadores, los jugadores se van alternando a cada pantalla superada o vida perdida. Las bases del juego recuerdan mucho a Super Mario Bros, tanto por el sistema de ataque como por las transformaciones del personaje, pero el título tiene suficientes elementos como para alejarse del juego del fontanero. Una vez en el juego, empezamos controlando a Chasey en una vista de scroll horizontal, como la que estamos acostumbrados a ver en los juegos de plataformas. Chasey puede saltar para esquivar o saltar encima de los enemigos, y también para destrozar bloques con la cabeza. Los bloques con una P contienen objetos que nos ayudan en la aventura, como diamantes de poder que permiten realizar ataques especiales, tiempo extra, vidas extra o diferentes tipos de casco que hacen cambiar la forma de Casey y otorgarle nuevos poderes. Este último punto es lo que hace diferente a este juego, ya que cada forma tiene sus propias ventajas y desventajas. Son las siguientes:

  • Iron Knight: Forma de caballero. Puede escalar paredes y romper bloques con sus pies si cae desde cierta altura. Es la forma más resistente, tiene 5 puntos de vida.
  • Red Stealth: Forma de samurai. Puede atacar con su espada. Durante el salto, puede atacar con la espada en vertical para atacar a enemigos o romper rocas que estén debajo. Salta más alto que otras formas.
  • Berzerker: Forma con casco con cuernos. Puede romper rocas cuando va en carrera. Además, mata a los enemigos de un solo golpe.
  • Maniaxe: Forma de Splatterhouse. Puede lanzar hachas para dañar a los enemigos, lo que lo hace muy útil en niveles con muchos enemigos. Por contra, es bastante lento y se desliza en las rampas.
  • Juggernaut: Forma de tanque. Dispara calaveras que rebotan en las paredes. Se agacha automáticamente para esquivar proyectiles enemigos.
  • Micromax: Forma de mosca. Tiene un tamaño diminuto. Puede engancharse a paredes y subir por ellas a base de saltos.
  • EyeClops: Forma de cíclope. Permite revelar bloques ocultos con su arma de rayos X.
  • Skycutter: Forma de skater. Permite andar por el techo, además de ser de los personajes más rápidos del juego. Esto puede hacer que sea algo incontrolable.
  • Cyclone:  Forma con casco alado. Puede volar pulsando repetidamente el botón de salto.

Cada una de las formas tiene ademas habilidades especiales que podemos usar siempre que tengamos diamantes de poder. La mayoría de las formas tienen una habilidad que podemos canjear por 20 diamantes y otra por 50. Algunas son realmente útiles, como la de Iron Knight que aumenta en 1 los puntos de vida.

En cada nivel podemos encontrar diferentes cascos, y cada vez que cogemos uno de ellos la vida del personaje se recupera. Al pasar de nivel conservamos la forma, así que podemos conservar esa forma hasta que consigamos otro casco o bien perdamos una vida. Si perdemos los puntos de vida estando transformado, Casey vuelve a su forma de chico, y si en esta perdemos los puntos, entonces perderemos una vida.

Uno de los puntos a destacar de este juego es la gran cantidad de niveles que lo forman, sumando un total de 103. Además, no siguen un orden lineal, sino que dependiendo los caminos que tomemos visitaremos unos niveles o otros. El juego está lleno de pasadizos secretos que nos llevarán a otros lugares. Ver y jugar todos los niveles del juego es una ardua tarea. Por si esto no fuera poco, el juego no tiene ningún sistema de guardado ni de passwords, así que completar el juego es toda una maratón. Hubiera estado muy bien una mejor gestión de la selección niveles que permitiera explorar todo, tal y como se pudo ver en Super Mario Bros. 3 o Super Mario World. Lo bueno es que los niveles son bastante variados y ofrecen diferentes tipos de desafíos, así que el juego no se hace pesado en ningún momento.

Por supuesto, los niveles están plagados de enemigos dispuestos a acabar con nuestra misión. Encontramos enemigos de todo tipo, como dragones, rocas andantes e incluso robots bípedos que recuerdan a los AT-ST de Star Wars. En algunos niveles encontramos un jefe final al que deberemos vencer para completar el nivel.

Aunque es un juego largo, no es un juego difícil de completar. Una vez nos conocemos los niveles en general son fáciles de superar, y es bastante fácil conseguir vidas y continuaciones extra como para poder fallar sin temor a quedarnos sin ninguna de ellas.

A nivel técnico cumple perfectamente, aunque no es de lo mejor que podemos ver en Mega Drive. Escenarios muy coloridos y llenos de elementos dinámicos, como rocas que podemos destruir o plataformas que se mueven. El juego hace uso de diferentes planos de profundidad con efecto parallax que le dan un extra de calidad visual. Los personajes del juego también están bien dibujados y animados, destacando todas las transformaciones del protagonista. Las melodías que acompañan al juego cumplen perfectamente su cometido, tiene algunas realmente excelentes, y en general no se hacen nada repetitivas.

Kid Chameleon es un gran juego, de los mejores plataformas que podemos ver en Sega Mega Drive. Si queréis pasar unos buenos ratos superando niveles y cambiando de forma, echad una partidas a este carismático título.

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