Recordando
Recordando a Satoru Iwata

En mi tarjeta, soy presidente. En mi mente, desarrollador. Pero en mi corazón, jugador.

El pasado 12 de Julio Nintendo nos sorprendió con una nota de prensa que informaba de una triste noticia, Satoru Iwata había fallecido a la edad de 55 años el día 11 de Julio de 2015 debido a un tumor en el conducto biliar, del cual ya había sido operado en 2014 pero no acabó de recuperarse. En NoSoloBits queremos rendir un pequeño homenaje a esta gran figura de Nintendo explicando como ha sido su trayectoria profesional.

Satoru Iwata, nació el 6 de Diciembre de 1959 en Sapporo, Japón. Desde pequeño tuvo muy claro que quería ser desarrollador de videojuegos, y empezó creando sus primeros juegos durante su adolescencia. Estudió Ingeniería Informática en el Instituto Tecnológico de Tokio y fue becario de Commodore Japón durante esta época. Más tarde, creó un club junto a unos amigos para crear juegos. Este club se acabó convirtiendo en HAL Laboratory.

Empezó a trabajar a tiempo parcial como desarrollador en HAL Laboratory en 1980, mientras acababa su carrera, y una vez acabada, en 1982, empezó a trabajar a tiempo completo. En 1983, como coordinador de Software, ayudó en las negociaciones con Nintendo para empezar a trabajar en su nueva consola, Famicom. Durante esta época trabajó en varios juegos: Balloon FightEarthBound y Kirby, el cual se ha convertido en una de los personajes clásicos de Nintendo. En 1993, Hal Laboratory estaba al borde de la bancarrota. Fue entonces cuando Satoru Iwata asumió la presidencia de la compañía gracias a Hiroshi Yamauchi (presidente de Nintendo en aquella época), que confiaba en él. Con la ayuda de Nintendo, la situación económica de HAL mejoró y pudieron seguir en el negocio. Satoru Iwata era un principiante dirigiendo una compañía, así que se puso manos a la obra y empezó a formarse leyendo libros y asesorándose, para así dirigir la compañía lo mejor posible.

Aún dirigiendo HAL, Satoru Iwata no dejó sus labores de desarrollador. Ayudó en el desarrollo de Pokémon Oro y Plata para Game Boy Color, en el desarrollo de Pokémon Stadium y también ayudó a Masahiro Sakurai en el desarrollo de Super Smash Bros.

En el año 2000 pasó a formar parte de Nintendo como jefe de planificación de la empresa. Durante los dos siguientes años trabajó para reducir los costes y tiempos de desarrollo, pero sin sacrificar la calidad de los juegos. En 2002 llegó a la presidencia de Nintendo, después de que Hiroshi Yamauchi se retirara. De esta forma, Satoru Iwata se convirtió en el cuarto presidente de Nintendo, la cual en aquella época no pasaba por buenos momentos después de las bajas ventas de Nintendo GameCube.

A partir de entonces, la política de Nintendo cambió, centrándose en abrir el mercado de las videoconsolas a todo el mundo, pero sin olvidar a los jugadores de siempre. De esta forma nació Nintendo DS en 2004, una portátil con pantalla táctil con juegos para todo tipo de público. Nintendo DS ha sido la segunda consola más vendida hasta la fecha con 154 millones de consolas vendidas, un poco por debajo de los 155 millones de Playstation 2 vendidas. A este éxito le siguió el éxito de Wii, una consola muy modesta de especificaciones técnicas pero con sensores de movimientos que acabó vendiendo más de 100 millones de consolas e hizo temblar a las todopoderosas Playstation 3 y Xbox 360. 

Lamentablemente, las nuevas generaciones de consolas, Nintendo 3DS y Nintendo Wii Uno dieron los resultados esperados y la compañía empezó a sufrir pérdidas en 2011. Como consecuencia, Iwata asumió su parte de culpa y redujo tanto su sueldo como los de otros directivos como disculpa.

En Junio de 2013 asumió también el rol de CEO de Nintendo America. Uno de los cambios más notables fue dejar de hacer grandes eventos en el E3, y cambiarlo por pequeñas presentaciones digitales durante todo el año. Este cambio dió como resultado los vídeos Nintendo Direct, los cuales los presentaba el propio Satoru Iwata y han dado muchos buenos y divertidos momentos a los seguidores.

Uno de sus últimas decisiones fue en Marzo de 2015. Debido a la bajada de ventas en consolas y el creciente mercado móvil, Iwata quiso centrarse en este mercado comenzando una colaboración con el proveedor DeNA para publicar sus títulos.

Debido a su enfermedad, Satoru Iwata tuvo que dejar de lado sus funciones como presidente durante el último año, aunque no se resignó y pese a no estar recuperado continuó al frente de la compañía hasta sus últimos días.

Aquí acaba nuestro pequeño homenaje a este gran hombre, quien por méritos propios llegó a ser presidente de una de las compañías de videojuegos más importantes del mundo. Tan sólo nos queda decir una última cosa:

Descansa en Paz, Satoru Iwata.

Fuentes:

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